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矿业江湖这十年

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本文经授权转自链捕手(微信号:iqklbs)

文/王阿刺

从 2009 年 1 月 4 日比特币第一个区块被挖出,以比特币为代表的加密货币挖矿行业已经迎来了它第一个十年的尾声。

这个十年,在比特币跌宕起伏的背后,矿业同样经历了翻天覆地的变迁,无论是挖矿工具、主导人物还是产业格局,都经历过多轮更迭,烤猫、CPU挖矿等名词渐为历史,吴忌寒、比特大陆、ASIC芯片等名词成为矿业主流。

但这期间,矿业还有太多不为人所知的过往与故事,有失意与坎坷,也有得志与疯狂。链捕手(ID:iqklbs)希望通过本文,向读者展示矿业浩浩汤汤的十年发展史。

01

创世

2015 年初,毕业于清华大学的中国芯片设计专家詹克团愁眉紧锁,面对新的处理器不知从何入手设计,某天夜里,阅读科幻作家刘慈欣的代表作《三体》,翻看到第 33 章节「智子」时让其灵光一现——将普通质子低维度展开,蚀刻大规模电路,使其成为「强人工智能体」,再高维收缩成质子大小。三体人将这一用来锁死地球基础科技以及监视太阳系的工具,称为「智子」(Sophon)。

随后,詹克团便与吴忌寒商议计划,以「Sophon」命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。

华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor经过对此类芯片研究后预测,这些被称为专用集成电路(ASIC)的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,它们将有可能引领下一代分布式计算的发展。

比特大陆以迅雷不及掩耳盗铃之势的发展速度证实了教授的预测,应用ASIC技术生产矿机仅两年后的 2017 年 8 月,便获得红杉资本、IDG资本等 5000 万美元A轮融资;一年后的 2018 年 7 月,完成红杉资本领投、交易额2. 9 亿美元的B轮融资,估值 120 亿美元;同年 8 月,又完成B+轮融资,交易额4. 4 亿美元,估值 140 亿美元……

大概连詹克团和吴忌寒都未曾料到, 5 岁的比特大陆便能与 24 岁的英伟达匹敌,更能在 2018 年胡润独角兽指数排行榜中突出重围,排在蚂蚁金服、滴滴、美团等 12 家行业巨头之后,列于第 13 位。

比特大陆的横空出世与高速发展,折射出比特币衍生而出的矿业产业近 10 年跌宕起伏的发展史。而溯其源头, 2009 年 1 月 4 日凌晨 2 点 15 分,隐没于世界某个角落的中本聪,一击确定,创建了比特币网络上第一个也是唯一一个拥有ID标识号的区块,即「创世块」。

在 2008 年金融危机的笼罩下,中本聪在创世区块写下了对旧世界金融危机的嘲讽:「 2009 年 1 月 3 日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。」

不过这番嘲讽并未引起主流媒体的重视,比特币运行的最初几年,只属于论坛上小众人的狂欢。

得益于此,开始阶段普通电脑的CPU即可扮演「挖矿」的角色,过程很简单,下载挖矿软件;新建文本,在里面写入矿池、矿工号、矿工密码、线程数等参数,保存并改扩展名为bat格式;打开挖矿软件即可开始挖矿。

参透哈希率对比特币挖矿至关重要后,各地矿工的入场,让这一局面的平衡状态被彻底打破,控制区块中的哈希值成为众多比特币公司的必争之地,而此项技术的关键取决于,在任何给定的时间段内,如何增加处理比特币网络的交易数量。

因此,在不断迭代的专业矿机的算力加持下,一场矿业持久战在世界各地相继上演。随着时间的推进,在波云诡谲的区块链市场,矿业已经发展为该领域最古老的行业之一。

02

个人挖矿

早在 1982 年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆,发布了一篇关于签名技术的论文,首次提出在网络上匿名传递价值,即通过银行的加密签名,以数字形式存储传统货币,让其可以在网络上自由、匿名地传递。

十年后,,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、程序员、极客以及爱好者,发起了一项名为「密码朋克」的社会运动,其中密码与朋克的结合,意在用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

2008 年比特币白皮书在密码朋克列表中公布,虽然未引起世界范围内关注,但其去中心化、主张自由的精神内核与「密码朋克」高度契合,顺理成章地将这场运动掀至最高潮。

作为其中一员的密码学家哈尔·芬尼,在看到比特币白皮书后兴奋不已,立即与中本聪取得联系。在比特币创世区块问世不久,哈尔·芬尼便下载了比特币客户端,他多次通过邮件,指出比特币运行时的漏洞,中本聪则回复修补方式并致谢。

2009 年 1 月 11 日,为测试比特币交易功能,中本聪将 10 个比特币转给了哈尔·芬尼。这是比特币历史上第一次转账。